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El CBD y la enfermedad de Alzheimer: un tratamiento posible

 

La Enfermedad de Alzheimer (EA) representa el 65% de los casos de demencia que se diagnostican a nivel mundial. Es una enfermedad neurodegenerativa irreversible que afecta mayormente a las personas a partir de 65 años, aunque hay alguna incidencia en personas más jóvenes. ¿Podrían los cannabinoides, principalmente el THC y el CBD, ser la solución para tratar el Alzheimer en el futuro?

El CBD y la enfermedad de Alzheimer: un tratamiento posible

Cuando hablamos de Alzheimer en España nos vienen a la mente los casos del ex presidente español Adolfo Suárez, el de Pasqual Maragall, que fue Alcalde de Barcelona durante los JJOO de 1992 o el de Carmen Sevilla. Pero no nos podemos olvidar de las otras 800.000 personas que sufren esta enfermedad en nuestro país. El Alzheimer no solo tiene un gran impacto en el enfermo sino también en toda su familia.

Encontrar un medicamento que impida la progresión de la enfermedad es tarea prioritaria para algunos laboratorios de investigación. Las propiedades terapéuticas de los fitocannabinoides como el THC y el CBD, tanto los naturales como los sintéticos, apuntan a ser un posible tratamiento para evitar la muerte de las neuronas cerebrales. Vamos a explicar qué es el Alzheimer y qué han descubierto los científicos sobre los efectos de los cannabinoides en la protección neuronal.

¿Qué es el Alzheimer y cuáles son los síntomas?

Aunque a veces nos despistemos o nos cueste encontrar la palabra exacta para definir algo, esto no son signos de Alzheimer. Los primeros síntomas que pueden hacer sospechar que padecemos la enfermedad de Alzheimer son la facilidad para olvidar cosas que acabamos de aprender, fechas importantes en nuestra vida o cómo usar cosas que antes hacíamos de manera inconsciente, como por ejemplo, poner en marcha el microondas.

Otro de los signos sospechosos es la desorientación en el tiempo o el espacio: no sabemos si estamos en verano o invierno o no sabemos dónde estamos ni cómo hemos llegado hasta allí. También podemos tener problemas para seguir una conversación, parando de hablar sin saber cómo seguir o repitiendo el mismo concepto varias veces. Otro signo característico son los cambios de carácter sin motivo aparente: depresión, ansiedad, irritabilidad, etc. o tomar decisiones totalmente erróneas, como regalar dinero sin justificación.

Todas estas alteraciones de comportamiento son consecuencia de la acumulación de una proteína (llamada proteína beta amiloide) en el tejido cerebral. Esta acumulación forma unas placas, llamadas placas amiloides, que provocan inflamación y toxicidad en las neuronas que acaban llevando a la muerte neuronal, que es la causa del deterioro cognitivo del enfermo y la progresiva degeneración de sus facultades. La esperanza de vida desde el diagnóstico suele ser de unos 8 a 10 años.

El CBD y el Alzheimer

Los medicamentos que se administran a los enfermos de Alzheimer no consiguen detener el avance de la enfermedad, solo obtienen discretas mejoras a nivel cognitivo o funcional. Encontrar un tratamiento para revertir la formación de las placas amiloides es prioritario.

Se ha demostrado que el sistema endocannabinoide está directamente implicado en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Las propiedades antiinflamatorias del CBD se muestran efectivas para reducir la neuroinflamación y el estrés oxidativo que comporta neurotoxicidad y muerte neuronal. Se están estudiando también los efectos antioxidantes del CBD para combatir los radicales libres para recuperar el equilibrio de las células.

El efecto ansiolítico del CBD también ha sido efectivo para controlar los cuadros de ansiedad que presentan los enfermos de Alzheimer y, en combinación con el THC, ha mejorado el insomnio y la agitación nocturna. El CBD ha mejorado también el lenguaje verbal, la orientación, la comunicación con el entorno y la estabilidad emocional.

Los resultados que se obtengan de los estudios que se realicen sobre el potencial terapéutico del CBD y del THC en los enfermos de Alzheimer en fases primarias de la enfermedad determinarán la viabilidad de los cannabinoides como tratamiento definitivo para frenar su avance.

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